Syndrome métabolique équin VS maladie de Cushing - Quelle est la différence ?

Dernière mise à jour le 18 novembre 2022

En ce qui concerne le syndrome métabolique équin et la maladie de Cushing chez les chevaux, ces deux conditions sont souvent confondues ! L'une de ces maladies est souvent à l'origine d'une fourbure récurrente ou fondatrice, mais elles ont des causes et des traitements très différents. Découvrons tout ce que vous devez savoir sur le syndrome métabolique équin vs la maladie de Cushing chez les chevaux !

Syndrome métabolique équin VS maladie de Cushing - Quelle est la différence ?

Si votre cheval a une fourbure récurrente, votre vétérinaire vous recommandera très probablement d'effectuer des tests pour deux maladies différentes - le syndrome métabolique équin (EMS) et la maladie de Cushing équine. Ces tests sont nécessaires car la fourbure est l'un des symptômes les plus courants de ces deux troubles, donc sans traiter cette cause sous-jacente, la douleur au pied se reproduira très probablement.

Ce sont les deux maladies hormonales les plus courantes chez les chevaux et, contrairement aux humains, aux chiens et aux chats, les problèmes de thyroïde des chevaux sont relativement rares.

Cependant, ces deux maladies peuvent être communément associées l'une à l'autre, mais leurs causes et leurs traitements sont très différents.

Qu'est-ce que le syndrome métabolique équin ?

Syndrome métabolique équin (EMS) est généralement associé aux chevaux en surpoids ou obèses. C'est une condition hormonale du système endocrinien qui perturbe l'équilibre délicat entre le glucose et l'insuline dans le sang.

Lorsqu'un cheval mange, de l'insuline est libérée, ce qui signale au corps d'absorber le glucose de la nourriture. Lorsqu'une quantité suffisante de glucose a été absorbée, les niveaux d'insuline chutent. Chez un cheval avec EMS, ce système fonctionne mal et trop de glucose est absorbé.

La raison en est que les chevaux atteints d'EMS ont des dépôts graisseux anormaux, qui libèrent des hormones qui réduisent la capacité du corps à répondre à l'insuline. En réponse à cela, plus d'insuline sera libérée, créant un cercle vicieux de niveaux élevés d'insuline et d'absorption excessive de glucose. Ceci est très similaire au diabète de type 2 chez l'homme.

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Qu'est-ce que la maladie de Cushing équine ?

La maladie de Cushing équine est plus correctement connue sous le nom de dysfonctionnement hypophysaire de la pars intermédiaire (PPID). C'est une condition hormonale qui est causée par un dysfonctionnement de la glande pituitaire, à la base du cerveau.

L'hypophyse joue un rôle majeur dans le contrôle du métabolisme normal du cheval et, dans le PPID, elle perd la capacité de reconnaître quand arrêter de produire certaines hormones. Si votre vétérinaire soupçonne que votre cheval est atteint de PPID, il effectuera un test pour l'hormone adrénocorticotrope (ACTH), qui est produite par l'hypophyse.

Syndrome métabolique équin vs maladie de Cushing - Comparaison des symptômes

La raison pour laquelle beaucoup de gens confondent EMS et PPID est qu'ils sont tous deux les principales causes de fourbure chez les chevaux. Il est également possible pour un cheval d'avoir à la fois EMS et PPID, ce qui complique encore plus la question.

Bien que la fourbure soit le principal symptôme de ces deux troubles, les autres symptômes sont nettement différents.

Les chevaux atteints du syndrome de Cushing ont tendance à être en sous-poids plutôt qu'en surpoids, avec une perte musculaire et une distribution anormale de la graisse corporelle. Les chevaux atteints de PPID peuvent développer des coussinets adipeux, mais ceux-ci sont beaucoup plus importants chez les chevaux atteints d'EMS. Un cheval avec EMS sera plus susceptible d'être en surpoids ou obèse, tandis qu'un cheval avec PPID aura normalement un score d'état corporel inférieur.

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Les chevaux atteints de PPID présentent également d'autres symptômes classiques - ils perdent normalement la capacité de perdre leurs poils normalement et développent un long pelage bouclé avec des zones de sueur inégale. Ils ont une capacité réduite à repousser les infections en raison d'un système immunitaire affaibli et développent souvent des infections cutanées secondaires.

Les chevaux avec EMS sont moins susceptibles de développer d'autres symptômes, mais si la fourbure n'est pas présente, ils peuvent toujours être léthargiques et avoir une intolérance marquée à l'exercice.

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Syndrome métabolique équin VS maladie de Cushing - Comparaison des traitements

L'autre différence clé entre l'EMS et le PPID chez les chevaux est que, bien que l'EMS soit normalement curable, le PPID est une maladie permanente qui ne peut pas être guérie. Les chevaux atteints de PPID peuvent être stabilisés en leur donnant quotidiennement des médicaments qui régulent les niveaux d'hormones produites par l'hypophyse. Ils peuvent avoir besoin d'autres médicaments et de thérapies de soutien pour traiter des problèmes secondaires tels que la fourbure et les infections cutanées.

Pour les chevaux avec EMS, la forme de traitement la plus efficace est un programme de réduction de poids. Si le cheval peut retrouver un poids corporel sain et reprendre l'exercice, les coussinets adipeux anormaux seront réduits et les niveaux d'insuline reviendront à la normale.

Le meilleur aliment pour le syndrome métabolique équin est celui qui réduit l'apport calorique global, notamment en termes de sucre. Les céréales ne doivent jamais être données aux chevaux avec EMS, et l'accès aux pâturages frais doit être limité. Le foin de faible valeur nutritive est normalement donné pour satisfaire la faim tout en favorisant la perte de poids.

Si le cheval ne souffre pas de fourbure, l'exercice quotidien peut également être utilisé pour aider à perdre du poids. Les médicaments ne sont généralement pas administrés aux chevaux atteints d'EMS à moins que la sensibilité à l'insuline ne s'améliore pas avec la perte de poids.

Avec les deux conditions, le principal problème réside dans le traitement et la gestion de la fourbure. Les chevaux atteints de fourbure ont besoin d'un repos strict sur un lit profond et moelleux pour les encourager à s'allonger.

Votre vétérinaire et votre maréchal-ferrant travailleront ensemble pour stabiliser les sabots et limiter tout changement structurel dans la capsule du sabot. Cela peut inclure un soutien sur la plante des sabots, ainsi que des soins de maréchalerie correctifs à long terme.

Syndrome métabolique équin vs maladie de Cushing - Comparaison des traitements

Résumé - Syndrome métabolique équin VS maladie de Cushing

Ainsi, comme nous l'avons appris, le syndrome métabolique équin et la maladie de Cushing sont deux affections courantes pouvant affecter les chevaux, mais leurs causes et leurs traitements sont très différents. Le syndrome métabolique équin chez les chevaux est causé par l'obésité ou une distribution anormale de la graisse corporelle et conduit généralement à une fourbure secondaire. La maladie de Cushing est un trouble hormonal des chevaux causé par une tumeur sur la glande pituitaire et est très fréquente chez les chevaux gériatriques.

Nous aimerions connaître votre avis sur le syndrome métabolique équin par rapport à la maladie de Cushing chez les chevaux ! Avez-vous déjà soigné un cheval avec l'une de ces conditions difficiles? Ou peut-être avez-vous des questions sur la façon d'empêcher votre cheval d'attraper la maladie de Cushing ou le syndrome métabolique équin. Laissez un commentaire ci-dessous et nous vous répondrons !

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